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加州林火賠償期逼近 7萬名受害者或錯過賠償期
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2019-10-21 03:04 來源:僑報網綜合 編輯:王慕空

僑報網訊】加州發生了一系列災難性的森林大火,數萬名有資格領取賠償金的加州居民,21日面臨提交索賠申請的最后期限。然而,只有約3萬人提交了相關文件,許多山火的受害者甚至并不知道他們有權提出索賠。

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加州山火疑似由高壓線塔引起。(圖片來源:美聯社)

中新網報道,多達10萬名加州居民有資格向太平洋燃氣電力公司提出索賠。該公司被指應對多起火災負責,需承擔山火相關的系列損失,作為其破產計劃的一部分。這筆84億美元的資金由一名破產法官提出,用于賠償2017年和2018年公用事業設備引發的野火的受害者們。

然而,10月早些時候,《紐約時報》報道稱,只有大約3萬人在律師的幫助下,提交了文件,1500人自己提交了文件。

18日,律師們向法院提交文件,提醒一名法官稱,許多山火的受害者還并不知道他們有權提出索賠。

侵權索賠官方委員會的律師杜馬斯說,“人們真的不知所措,不知道他們需要做些什么”,“對于租房者和低收入者來說,僅僅是日常生活就已使他們很疲倦了,根本無力去應對。”

據報道,近年來,致命的大火摧毀了數以千計的房屋,太平洋燃氣電力寄出620萬索賠表單給可能的受害者,呼吁其通過網站、郵件、社交媒體等關注進展。

但美聯社獲得的法庭文件顯示,許多受害者說并未獲得法律通知,因為他們有的已流離失所,或原本以為這是一個騙局。還有的受害者說,他們以為無法提出索賠,因為太平洋燃氣電力已破產。

11月,另一項野火援助基金的最后期限即將到來,該基金是為滿足緊急需求而設立的。根據該基金的一份簡報,太平洋燃氣電力也設立了北加州野火援助項目,接受索賠截止到2019年11月15日。

據報道,另外,太平洋燃氣電力已經同意向保險公司支付超過110億美元,用以賠償保險公司已經支付給火災受害者的索賠。

加州的電力公司當地時間8日宣布,為避免因線路故障引起野火,將從9日起在全州超過一半的縣采取停電措施。這是該州歷史上最大規模的預防性停電,數以百萬計的居民將受影響。

美聯社報道稱,太平洋煤氣和電力公司表示,因為大風以及干燥的天氣有可能造成嚴重的火災,公司將在9日午夜之后,開始關閉34個縣的80萬個客戶的電源,停電可能會持續幾天。南加州愛迪生電力公司表示,其在八個縣部分地區超過106000名的客戶可能會面臨停電。

中新社報道,停電預警促使居民蜂擁搶購手電筒、電池、丙烷罐等應急物品。加州林業與防火部門表示,已增加人員,為極端的火災天氣做準備。加州很多學校也被迫停課,加州大學伯克利分校在官網以及郵件中通知學生,因為停電,學校將于9日停課一天。

奧克蘭市長利比·沙夫要求居民不要在非緊急情況下撥打911,以防線路擁堵,并敦促人們做好準備。同時,該市還取消了所有警員的休假。利比說:“我們都明白大火可能造成的破壞。”

太平洋煤氣和電力公司表示,將通過短信和電子郵件通知客戶停電的時間和范圍。由于訪客過多,該公司官網在8日當天大部分時間都無法正常訪問。

美國有線電視新聞網報道稱,太平洋煤氣和電力公司在一份新聞稿中說:“鑒于大風將持續很長時間,并且在恢復之前需要檢查大量的電力線路,因此要求客戶為延長停電時間做準備。”

加州州長加文·紐瑟姆表示,公共事業公司需要升級和維修設備,以免大面積停電經常發生。加文同時表示,太平洋煤氣和電力公司別無選擇,因為它需要為火災損失負責。

5月,加州林業與防火部門表示,去年11月發生在加州北部奪走85條人命的野火,是太平洋煤氣和電力公司輸電線造成的。總部位于舊金山的這家公司在1月尋求破產保護,稱其承受不起關于野火的訴訟帶來的估計300億美元的潛在損失賠償。 (完)

編輯:王慕空
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